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décembre 14, 2021
Systèmes de tonte pour professionnels
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Geert Olthuis, ouvrier jardinier : J’ai obtenu exactement les résultats que Major m’avait promis

Au printemps 2021, Geert Olthuis a été embauché comme chef jardinier du club de football De Graafschap. Il est responsable de l’entretien de la pelouse du stade De Vijverberg, ainsi que des terrains d’entraînement de Beerzerveld. Dans son nouveau rôle, l’une de ses premières tâches a été l’achat d’une tondeuse à rouleau Swift de Major. Après la saison des compétitions, il a immédiatement réaménagé les quatre terrains de pelouse naturelle.

 

Le club de football De Graafschap a été fondé en 1954. De par la culture et l’atmosphère chaleureuse de la région d’Achterhoek, l’équipe et les supporters de ce club de première division sont surnommés « les super fermiers ».  Leur stade De Vijverberg peut accueillir plus de 16 000 spectateurs. La meilleure place que le club ait jamais obtenue a été la huitième place au championnat Eredivisie. Au cours de la saison 2020/2021, le club a malheureusement perdu en éliminatoires et n’avancera pas en Eredivisie.

 

Avant de rejoindre le club De Graafschap en tant que chef jardinier, Olthuis a acquis une solide expérience au Lochemse Golf & Country Club.  « J’ai travaillé en tant qu’intendant de terrain pendant plus de 20 ans, et ma passion vient de là. Nous réaménageons actuellement quatre terrains entre le stade De Vijverberg et les terrains d’entraînement du parc sportif de Beerzerveld. Notre tondeuse à rouleau Swift de Major joue un rôle important dans cette stratégie. »

 

Recherche d’une tondeuse rotative

Dans son nouveau rôle, l’une des premières tâches a été l’achat d’une nouvelle tondeuse. « À l’époque, le club utilisait une ancienne tondeuse à rouleau automotrice à trois éléments », indique Olthius. « Avec mon expérience dans la réparation de ce type de machine acquise lorsque je travaillais au club de golf, je m’en suis occupé au début. Néanmoins, les réparations n’étaient pas une solution viable à long terme. J’ai établi une liste de critères que nous voulions retrouver dans une nouvelle tondeuse et j’ai recherché sur Internet des tondeuses rotatives spécialement conçues pour les terrains sportifs.

 

Je suis tombé sur les tondeuses à rouleau de Major, une société irlandaise. J’ai regardé des vidéos présentant les versions avec portée à 3 points qui me semblaient prometteuses. Selon moi, le plus important était que la tondeuse puisse être alimentée par nos tracteurs : des modèles Boomer de série 35 et 50 de New Holland. Le modèle Major de 190 cm était l’option la plus adaptée.  J’ai eu confirmation par des utilisateurs que la tondeuse est une machine solide et fiable. Je l’ai achetée auprès de notre détaillant Munsterman, basé à Varsseveld. Ce détaillant est notre fournisseur privilégié et l’un des sponsors du club.

 

Autre préoccupation d’Olthuis : l’installation et la maintenance des tondeuses à rouleau automotrices sont complexes.  « Je connais les machines et je sais d’expérience à quel point l’utilisation des machines à rouleau est compliquée et onéreuse », explique Olthuis. « Avec Major, je suis certain que notre équipe chargée de la tonte obtiendra d’excellents résultats. »

 

Depuis mi-juin, Olthuis utilise le modèle Swift 1,9 m de Major pour tondre les terrains d’entraînement réensemencés deux fois par semaine, avec une hauteur de coupe de 26 mm. « Lorsque la pelouse des quatre terrains est à maturité, la tonte doit être réalisée trois fois par semaine », indique Olthuis. La fréquence de tonte reviendra à deux fois par semaine en hiver. « Chaque année, nous tondons environ 250 hectares avec la tondeuse », calcule Olthuis.

 

« La tondeuse Swift de Major coupe très bien les tiges de fleurs dures, mieux que la tondeuse à rouleau. L’excellente portance, combinée aux lames déchiqueteuses, permet d’éliminer totalement les mottes d’herbe qui se forment souvent après une séance d’entraînement ou un match. Nous réparons les dégâts du terrain beaucoup plus rapidement. »

 

Olthuis apprécie les têtes de coupe rotatives sur le modèle Swift. Le modèle 1,9 m est équipé de trois rotors avec deux lames qui tournent en sens opposé pour couper et mulchingr l’herbe coupée. Les matières coupées sont dispersées de manière égale sur toute la largeur du rouleau arrière, sans laisser ni mottes ni rangées.  « Les lames de 60 mm se superposent et chacune est conçue pour créer une force d’aspiration verticale et ainsi assurer le paillage égal des mottes d’herbe », ajoute Olthuis.

 

« J’utilise les lames standard fournies avec cette tondeuse et il faut simplement les aiguiser occasionnellement », indique Olthius. « Major offre d’autres options de lames adaptées aux conditions plus difficiles, mais je n’en ai pas eu besoin pour nos activités. »

 

Installation et maintenance

Le réglage de la hauteur de coupe du modèle Swift de Major est très simple. Il suffit de régler les rouleaux avant et arrière.  « C’est relativement simple. Vous dévissez les quatre écrous de chaque côté de la machine, puis vous réglez la hauteur souhaitée sur le boulon de réglage », explique Olthuis.

 

« Tout est facile d’accès. Les roulements sont situés à l’intérieur de manière à empêcher toute accumulation de poussière ou d’herbe », indique Olthuis. Les roulements avant et arrière aident à aplatir et niveler le terrain. « La maintenance englobe le nettoyage, la lubrification et la vérification du niveau d’huile dans la boîte de vitesses toutes les deux semaines », poursuit-il.

 

La tondeuse est actionnée par une boîte de vitesses ; il n’y a donc aucune courroie, ce qui permet un schéma de tonte plus stable et plus cohérent. Sa facilité d’installation signifie qu’une très faible maintenance est nécessaire.  « Auparavant, il fallait environ une heure pour nettoyer la tondeuse à rouleau automotrice », explique Olthuis. « Désormais, le nettoyage de cette tondeuse se fait en 20 minutes. »

 

« Vous n’avez besoin de démonter aucun élément lors de la lubrification. Je décrirais cette machine comme simple, puissante, robuste et offrant un excellent schéma de coupe. Grâce à un rapport qualité/prix avantageux, cette machine se vend comme des petits pains ! »

 

Calculs des frais d’exploitation

Qu’en est-il du coût total de propriété (TCO) de ce produit irlandais ? Olthuis : « Je ne peux en dire davantage à ce sujet, car j’utilise ce modèle depuis seulement six mois. Par rapport à une tondeuse à rouleau automotrice, l’investissement et l’amortissement sont plus faibles. La conception et la fabrication robustes de cette machine lui permettent de conserver sa valeur plus longtemps.

 

Major fabrique ses tondeuses avec de l’acier Strenx de haute qualité au fini galvanisé. Quant aux coûts relatifs à la maintenance quotidienne et annuelle, ils sont certainement inférieurs à ceux de la tondeuse à rouleau. Vous avez toutefois besoin d’un tracteur ayant lui-même des exigences en matière de maintenance. Notre tracteur est bien sûr plus polyvalent qu’une tondeuse automotrice. Selon moi, le fait de pouvoir laisser quiconque tondre avec le modèle Swift de Major est un point important. Le transport de l’atelier du stade De Vijverberg aux terrains d’entraînement est également plus facile, plus sécurisé et plus rapide que pour une tondeuse automotrice. »

 

Traçage de bandes professionnel

Olthuis a tondu plusieurs sections de la pelouse récemment réaménagée avec la tondeuse à rouleau Swift de Major pour nous montrer ces bandes qui attirent l’attention.  Selon Olthuis, la machine gère très bien les herbes longues : « Deux semaines après l’ensemencement, les herbes étaient longues, souples et humides. Le modèle Swift a parfaitement tondu, paillé et réparti l’herbe. Je n’ai jamais entendu parler de baisse de la qualité de tonte depuis que nous utilisons la tondeuse rotative Swift de Major. En réalité, si l’on regarde la qualité de coupe et la douceur du terrain, tous les entraîneurs et les joueurs estiment que les terrains d’entraînement sont aussi bien que le terrain principal, tondu également avec la tondeuse à rouleau. »

 

Olthuis avait également cette ambition et c’est pour cette raison qu’il recommande avec certitude les tondeuses à rouleau de Major à ces collègues pour l’entretien de leurs terrains sportifs.  Il ajoute sans aucune hésitation : « J’ai même osé entretenir la pelouse sacrée du stade De Vijverberg avec cette tondeuse rotative. »